Hepatitis C y trasplante

Escrito por  Oct 05, 2020

Este año el Nobel de medicina es para los descubridores del virus de la Hepatitis C. ¿Puede esta infección llevar al trasplante hepático?

Los ganadores del Premio Nobel de Medicina 2020 son los científicos Harvey J. Alter, Michael Houghton y Charles M. Rice, premiados por el descubrimiento del virus de la hepatitis C.  No cabe duda que han hecho una contribución decisiva a la lucha contra la hepatitis de transmisión sanguínea, un importante problema de salud mundial que causa cirrosis y cáncer de hígado en personas de todo el mundo.

La vía del Trasplante

¿Es la Hepatitis C una enfermedad que lleva a la necesidad del trasplante hepático? Sin tratamiento, la mayoría de las personas que padecen hepatitis C continúan infectadas de por vida, es decir que estas infecciones son crónicas.

La infección por hepatitis C crónica causa inflamación continua en el hígado. Esto provoca la formación de una especie de cicatrices a las que se denomina fibrosis. A medida que la fibrosis avanza, las cicatrices van desplazando el tejido sano del hígado, atentando contra su buen funcionamiento.

La fibrosis hepática avanzada causa daños en la estructura normal del hígado y provoca el crecimiento de nuevas células hepáticas o nódulos regenerativos. Este grado de daño hepático se conoce como cirrosis. La insuficiencia hepática relacionada con la hepatitis C, en general, es consecuencia de una cirrosis.

Los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EUA) han  estimado que entre 60 y 70 % de las personas con hepatitis C, padecerán enfermedad hepática crónica, específicamente hepatitis y fibrosis. Entre 5 y 20% y en algunos años padecerán cirrosis. Se calcula que entre 1 y 5 de cada 100 personas con hepatitis C crónica morirán de cirrosis o de cáncer de hígado como consecuencia de la infección.

El trasplante de hígado representa una indicación adecuada para muchos de estos pacientes. La procuración de hígados de donantes cadavéricos para trasplante es un aporte importantísimo para la sobrevida de estos pacientes.

5 de octubre de 2020

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